los 9 libros de herodoto

Recesión: Los Nueve Libros de la Historia de Heródoto

Cuando Heródoto de Halicarnaso decidió poner por escrito sus viajes, experiencias y las aventuras contadas por los ancianos que vivieron las hazañas de otros tiempos, nunca se imagino la fama póstuma que le aportaría sus obras. Dos mil quinientos años después las Historias han sido divulgadas en un mundo mayor que el conocido por Heródoto, siendo un pilar fundamental en la historiografía antigua, convirtiendo a el jonio en padre de la historia.

La obra fue escrita en torno al siglo V a.C., relatando principalmente el eterno enfrentamiento entre asiáticos y griegos que culminara en las Guerras Medicas, pero también vemos reflejado en la obra del escritor de Halicarnaso el conocimiento de “mitos” como el rapto de Helena por parte de Alejandro.

Es normal que un heleno conociese su propia religión, pero lo más importante es que el historiador griego Heródoto no cuestiona los sucesos mitológicos, las fuerzas de los dioses, ni las predicciones de los oráculos, como por ejemplo las predicciones de las Pithiasde Delfos, revelándose como un fragante fiel de la religión politeísta griega o a cualquier otra religión bárbara. Heródoto muestra una gran respeto a las creencia divina y las da por validas sin cuestión alguna. Al contrario que otros logógrafos de la época como Hecateo de Mileto, al que nombra en la obra; este expone en su obra Genealogai la tesis que los dioses antropomorfos son una creación del hombre.

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Fragmento de papiro del libro VIII de Heródoto

El libro se nos presenta en la actualidad como Los Nueve Libros de la Historia, atendiendo a la división que se hizo en época Alejandrina, separando los libros en nueve, otorgándoles el nombre de nueve musas: Libros I, Clío; Libros II, Euterpe; Libro III, Talía; Libro IV, Melpóneme; Libro V, Terpsícore; Libro VI, Erato; Libro VII Polimnia; Libro VIII, Urania; Libros IX, Caliope.

La obra del escritor jonio esta escrita en prosa, una prosa sencilla y moderna que en la actualidad podría pasar por un relato de aventuras contemporáneo. El tema central, como se comenta anteriormente, es el conflicto entre Grecia y Asia desde los tiempos míticos hasta la invasión de Jerjes, rey persa, en Grecia y su posterior derrota.

El libro I, nos muestra el conflicto desde sus orígenes míticos como la leyenda de Io y el rapto de Europa.

Como pasa el imperio de los heraclidas a manos de Gyges, después de matar al último rey descendiente de Heracles. Después nos explica las aventuras y desventuras del rey Creso, rey lidios descendiente de Gyges, las conquistas de este de territorios griegos, la muerte de su hijo, etc. Pero es de destacar la conversación que según el escritor el rey de los lidios mantienen con Solón sobre la felicidad. Creso se batirá en lucha contra el rey persa, Ciro y la muerte de este en la lucha contra los masagetas. Pero el escritor no solo nos muestra los sucesos sino también nos describe el territorio griego, el babilónico, las costumbres de los pueblos y numerosas piezas de arte como estatuas y dadivas entregadas a los templos.

En el segundo libro, Heródoto traza una exhaustiva descripción topográfica de Egipto, destacando la del río Nilo. Así como las costumbres civiles y religiosas del pueblo Egipcio, como el método e momificar, embalsamar, a los muertos, así como de los animales de la zona y la construcción de las pirámides, como por ejemplo de de Quéopes. Heródoto establece una cronología de los egipcios.

En el libro tercero, se relata la expedición de Cambises en Egipto y la conquista del territorio. Así como el intento del hijo de Ciro por hacerse con Etiopía. Siguiendo el relato con la tragedia de Cambises tras burlarse de los dioses Egipcios y el arrebato del trono por el mago Esmerdis. También se relata la invención de Darío para apoderarse del trono así como las descripciones de la India, Arabia y sus producciones. El autor nos explica el triunfo de Policrates, tirano de Samos y su posterior derrota y muerte por Oretes, como la rebelión de Babilonia. Es de reprochar al autor la helenización de muchos nombres de los faraones así como la “conversión” de las divinidades Egipcias a las Griegas, sin establecer casi diferencias.

Ya en el libro cuarto se refiere Heródoto a las expediciones de los persas en Libia – África- y la Esticia, así como los orígenes de este pueblo y sus costumbres. Cabe destacar en este libro el episodio donde los saurómatas contraen matrimonio con las amazonas. Se describe Libia, a sus habitantes y sus costumbres, un ejemplo es el de sacrificar una virgen en cada expedición marítima, así los motivos de Darío para atacar el territorio y su posterior retirada, como la trama de los persas para apoderarse de Barca y la venganza de Feretima.

los 9 libros de la historia
Entrada monumental de Perpsépolis

Los primeros cuatro libros, más descriptivos serán los que den a conocer el escenario y la gran dimensión del conflicto. Será a partir del libro quinto cuando el autor se centre en las batallas Médicas, en las que destacan las contiendas de Maratón, Las Termópilas y las decisivas victorias griegas en Salamina y Platea.

En el libro quinto los generales de Darío conquistaran los primeros territorios en Europa, así como la venganza de Alejandro sobre los embajadores persas enviados a Macedonia, con la traslación de peones a Asia.

Se relata también los acuerdos políticos conseguidos por Darío, la revuelta de los jonios de Mileto contra las tropas persas y la demanda de ayuda de estos a los atenienses. Hipias incita a los persas con los atenienses y Asitagoras por su parte persuade a estos para que manden sus ejércitos contra los persas. Como consecuencia una gran batalla con el incendio de Sardespor los griegos coligados. Darío jurará vengarse de los griegos siendo más duro y castigador con los pueblos insurgentes.

En el libro sexto, Histieo continúa induciendo a los jonios a atacar a los persas, pero estos procuran dispersar su armada por medio de los castigos de sus antiguos señores, pero desemboca en la caída del los jonio y la vuelta toma de Mileto. Histieo, convertido en pirata cae ene el poder de los medos, los cuales se apoderan de las ciudades jonias y del Quersoneso. La armada persa se dirige contra la ciudad protegida por la diosa Atenea, Atenas, pero esta es derrotada a los pies de la acrópolis. Otras poblaciones se entregan al poder persa, castigados posteriormente pos el rey de Esparta. Heródoto nos explica en este libro el origen de los reyes espartanos.

Los persas vuelven a atacar a Atenas y avanzan hasta Maratón. Los atenienses le salen al encuentro para bajo el mando de los diez generales, surgiendo vencedores en Maratón. Después de esta victoria por parte de los helenos, surgen desconfianzas y las traiciones como por ejemplo las dudas vertidas sobre la familia alcmeonidas. Milciades, célebre por la victoria en Maratón es acusado de tomar Paros y absuelto de la pena capital por la conquista que hizo en el pasado de la isla de Lemnos, la cual, según la mitología, estaban sus mujeres bajo la maldición de Afrodita, diosa del amor y la belleza, al no rendirle tributo la diosa, molesta, castigó a las jóvenes a oler a ajo.

En el libros siete, muere el rey de los persas, Darío. Pero este antes de morir iniciará diversas estrategias y contiendas contra Grecia, llevadas por su hijo Jerjes. En este libro es destacable la discusión por parte de Jerjes y el lacemonio Demarato, sobre la resistencia y el valor de los griegos. Jerjes envía embajadores a diferentes poblaciones griegas para entablar alianzas, como por ejemplo en Sicilia, Gelón, Corfú entre otros algunos de estos rechazaran las proposiciones de los embajadores persas como Creta, pero otros se unirán en la confederación propuesta por Jerjes. Los atenienses pese al mal vaticinio del oráculo de Delfos, se preparan para la contienda protegiendo las Termópilas, pero en esta contienda muere Leonidas, príncipe de la familia de los Heraclidas. Jerjes decide continua su marcha pese a los consejos de Demarato.

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Busto de Heródoto

Ya en el libro octavo se habla de la armada griega reunida en Artemiso, donde será atacada por la de Jerjes, retirándose al creerse vencedor, hacia Salmina. El soberano persa decide dividir su ejército y una de las partes se dirige a saquear Delfos, pero estos huyen al ver los prodigios divinos que allí suceden. Los atenienses se dirigen hacia Salamina para defender la ciudad y Jerjes se apodera de Atenas, incendiando su ciudadela. La ciudadela será recuperada por lo lugareños, -posiblemente se creará así lo que hoy conocemos como el Tesoro Persa-. También se describe la batalla naval sucedida en Salamina donde Jerjes le tomará el miedo, retirándose hacia Persia, dejando el mando de sus tropas a Mardonio. Alejandro de Macedonia es nombrado embajador, para entablar alianzas por los atenienses pero sin mucho éxito.

En el último libro Heródoto relata como nuevamente el ejército persa bajo las órdenes de Mardonio se apodera de Atenas. Los griegos siguen siendo atacados por la caballería persa en Citerón, muriendo su jefe Marsistio, los griegos se atrincheran en Platea. Donde se librara una gran batalla surgiendo vencedores los griegos cayendo en la contienda el general persa Mardonio y el ejército persa atacado en sus trincheras a desuello por parte de los griegos. Tras la victoria el gobierno Griego quiere castigar a los aliados de los persas como los tebanos. Los jonios se sublevan contra el ejército persa ya debilitado y las milicias asiáticas entran en crisis tras la discusión de sus generales Masistes y Atraintes. Pero Heródoto no sólo relata los acontecimientos bélicos en este último libro, sino que nos explica los amores incestuosos de Jerjes y la muerte del rey persa tras el ataque de Sesto.

Heródoto nos ofrece una investigación analizada de una forma neutral y objetiva de todos estos sucesos, pueblos, lugares, batallas, reyes, generales, leyendas, etc. como el mismo dice:

Evitar que con el tiempo cayeran en el olvido las grandes y maravillosas hazañas realizadas tanto por los griegos como por los bárbaros y en especial las causas por las que guerrearon entre sí.

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