santa sofia

Hagia Sophia de Constantinopla y los vaivenes del tiempo

En la actualidad Santa Sofía, se considera para la arquitectura musulmana un canón de mezquita otomana, de hecho las mezquitas se inspiran en Santa Sofía, por ejemplo la Mezquita de Kabul Azul. Pero en realidad este majestuoso templo es una catedral cristiana del siglo VI. Inicialmente el emplazamiento es edificio romano, elaborado por el Constantino en el siglo IV y posterimente, ya en el siglo VI por órdenes del emperador Justiniano se realiza la gran hazaña.

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Exterior de Hagia Sophia

Justiniano y la pietas

En el siglo IV Constantino realiza importantes obras públicas. La más importante, será Santa Sofía (Hagia Sophia) que se convertirá en la catedral de Constantinopla con una marcada historia y, al mismo tiempo será su capilla palatina. Este emperador, se consideraba no sólo jefe del Estado sino también cabeza de la Iglesia.

En el año 526 sube al trono Justiniano. El emperador, junto con la emperatriz Teodora, hacen frente a la Revuelta de Nika, al poco de su ascenso al trono. Gracias a la fuerza del ejercito de Belisario y a la perseverancia de Teodora, Justiniano reprime la revuelta, surgiendo vencedor en la masacre del hipódromo. A partir de este momento se inicia, por parte del imperio, un plan de reconstrucción de la ciudad.

Esta acción imperial se incluye en la pietas que era una de las cualidades que debía tener todo buen emperador. “Pietas” no es sinónimo de nuestra palabra “piedad” sino que era las acciones que el emperador hacía encaminadas al bien público, un modo de propaganda política.

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Interior de Hagia Sophia

Hagia Sofía sufrió muchas modificaciones. El templo era una obra de gran audacia. El templo habia sufrido ya que su cúpula central se había hundido parcialmente y que fue reconstruida pero en una versión más elevada y colosal, única en el mundo. Se amplió la zona del ábside y las tribunas (espacio ya existía en las basílicas paleocristianas), pero, sobre todo la enorme cúpula central, asentada sobre cuatro grandes exédras semicirculares, (no son “pechinas aéreas”, ya que tocan el suelo) propias de la arquitectura oriental. Las tribunas están sobre las naves laterales, las llamadas “matroneum” o lugar donde se estaban las mujeres y, encima, a ambos lados, es decir: a los lados norte y sur, los puntos de luz llamados “claristorios”.

Hagia Sophia arquitectónica

Justiniano recala una Hagia Sophia de planta basilical. Ya se ha dicho que es un edificio muy audaz, coronado por una enorme cúpula que descansa en unos sólidos cimientos. La construcción de la cúpula fue todo un reto para la arquitectura y ingeniería de la época. De hecho la cúpula cayó hasta dos veces, con multitud de obreros muertos, durante su construcción. La cúpula central, cubre toda la nave central, rectangular y es la que condiciona todo el edificio. La cúpula, como elemento arquitectónico, ya se conocía y ya había sido usada en otros edificios de planta cuadrada y circular, aquí, sin embargo, está cubriendo una planta basilical. En Santa Sofía, tenemos una cúpula central y dos cúpulas semi-esféricas, una al este y otra al oeste del edificio. Estas dos ayudan a soportar la gran cúpula central. Los materiales empleados fueron aprovechados de antiguos templos paganos, términos y palacios.

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Mosaico de un serafín – Hagia Sophia

La enorme tarea de cubrir con una cúpula colosal la gran basílica Santa Sofía corrió a cargo de dos arquitectos: Isidoro de Mileto y Tema de Tralles, que marcarán un hito en la historia.

Según Procopio de Cesare, biógrafo imperial, Justiniano al ver la edificación por primera vez exclamó “Salomón te he vencido”. La inauguración del nuevo templo fue forzada por Justiniano, que necesitaba un estímulo para reforzar su gobierno. Los tracistas recomendaron no celebrar el acto, por miedo a nuevos derrumbes, pese a esta indicación el acto se celebró con cientos de asistentes temerosos. La inauguración se llevo a cabo, y los asistentes empezaron a decir que había sido un milagro que la cúpula no cayese. Así empezó la leyenda de que la majestuosa cúpula estaba sustentada por ángeles. La iglesia era considerada como un microcosmos: de alguna manera, las bóvedas transmiten la idea de la bóveda celestial. La luz que entra desde la base de la gran cúpula central y da la impresión de que es un elemento ligero, casi ingrávido.

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Cúpula de Hagia Sophia

En cuanto a las imágenes, sabemos que sufrieron la furia iconoclasta. Esto hace que la Santa Sofía que ahora podemos visitar no sea la del siglo VI. Lo que ahora vemos es posterior a la crisis iconoclasta. Del periodo anterior no quedó nada y, además, los textos que se han conservado no explican qué había antes.

Caída de Constantinopla y la política contemporánea

En 1453 la ciudad cae bajo dominio de los turcos otomanos. La antigua Bizancio convertirá en Estambul, su nombre actual. La llegada del poder musulmán representó la destrucción o la ocultación de los mosaicos ya que, a partir de ese momento Hagia Sofía se convirtió en una mezquita. Es en este momento cuando se le añaden los cuatros minaretes otomanos, marcando los cuatro puntos cardinales, y las demás construcciones anexas cubiertas por cúpulas que se pueden ver hoy.

Santa Sofía una mezquita de nuevo
Panorámica de Hagia Sophia

Es a partir del siglo XVI cuando los turcos empiezan a hacer otras mezquitas en la ciudad y lo harán todo copiando el modelo del Hagia Sophia cristiana. Siendo así podríamos decir que, arte islámico imita a los edificios sagrados romanos orientales.

El templo fue mezquita durante casi 500 años, hasta que en 1934, fue declarado como patrimonio de la humanidad y secularizado, convertiéndolo en un museo y en un símbolo de la convivencia de las religiones. En 2020 se oficia la primera ceremonia musulmana después de 86 años. Tras la conversión de museo a mezquita por parte del gobierno de Erdogan, pese a la oposición internacional del Papa Francisco I, la UNESCO, La iglesia ortodoxa Rusa y el Gobierno Griego que brindaban por una Hagia Sophia secular.

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